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Parce que votre chien n'est pas un poulet!

Publié par Karine Simard le

Pourquoi une alimentation naturelle crue pour mon chien ou mon chat au lieu du maïs, des céréales et/ou des grains?  Parce que votre chien n’est pas un poulet!!!

Il  y a quelques milliers d’année, Hippocrate, considéré comme le père de la médecine, faisait la déclaration suivante : Que ton aliment soit ton remède et ton remède ton aliment. De nos jours, de plus en plus d’études démontrent l’importance  de l’alimentation sur la santé. Parallèlement, on peut observer une multitude de problèmes de santé chez nos animaux de compagnie.  Chez le chien et le chat, les problèmes de peau, d’allergies, d’articulations, digestifs, de cancers  sont omniprésents. Plusieurs prétendront que ces problèmes ont une origine génétique, qu’ils sont dus  à la consanguinité et aux tares,  mais tout ne peut pas être lié à la génétique. Dans la plupart des problèmes de santé, il y a des facteurs  génétiques, mais également environnementaux comme l’alimentation qu’il ne faut surtout pas sous-estimée. En regard de ces faits, pour le mieux-être de nos fidèles compagnons, il est important de porter un regard critique face aux aliments qu’on leur donne.

Bien que pour diverses caractéristiques comme l’apparence ou le comportement, le chien ait évolué différemment  de son cousin le loup, le système digestif du chien et du loup sont à ce jour encore très similaires et présentent toutes les caractéristiques d’un animal carnivore. Ainsi, le chien possède des dents acérés à l’arrière et non des molaires plates comme les omnivores, des canines proéminentes, une mastication dont le mouvement demeure verticale et non latéral comme les omnivores, une absence ou très faible présence d’amylase dans la salive (l’amylase est l’enzyme favorisant la digestion de l’amidon des céréales chez les omnivores), un estomac dont le contenu est extrêmement acide (qui lui donne une excellent protection contre les bactéries) et un intestin court qui ne permet pas une digestion optimale des composantes végétales. Tous ces facteurs nous confirment que le chien est bel et bien un carnivore. Un système digestif ca ne ment pas!

Par définition, le régime alimentaire d’un carnivore doit être composé majoritairement d’aliments d’origine animale. En effet, son système digestif est conçu pour optimiser l’utilisation des nutriments contenus dans ces aliments comme la protéine et le gras. Le système digestif du chien est conçu pour transformer efficacement ces nutriments en énergie, tissus, enzymes, anticorps, etc… Contrairement aux aliments d’origine animale, les aliments d’origine végétale comportent une faible proportion de protéine et de gras au profit d’une quantité importante de glucides. Les glucides ne sont pratiquement pas présents dans les aliments d’origine animale.

 

En regard de ces observations, il convient de porter un regard critique sur l’alimentation de nos chiens et chats. De quoi est composé leur alimentation? De viandes, d’abats et d’os ou de céréales et de grains? Animal ou végétal? La lecture de la liste des ingrédients figurant sur le contenant de l’aliment servi à votre animal est un élément clé de cette démarche. Quelles sont les 5 premiers ingrédients de l’aliment que vous lui donnez?  Animal ou végétal?

La science de l’alimentation est complexe, maintenant que vous savez que le chien et le chat possèdent un système digestif carnivore et que son régime doit être composé majoritairement d’aliment d’origine animale, portons un regard sur la qualité des protéines et des gras animaux que nous leur donnons.  L’exercice n’est pas facile, la liste des ingrédients est difficile à interpréter, viandes, farines animales, sous-produits de viande, la qualité n’est pas la même selon les ingrédients utilisés.  À titre indicatif, un mélange de plumes, de becs et de pattes de poulet  a un contenu très élevé en protéine mais son utilisation par l’animal sera très limitée en raison de leur faible digestibilité. Selon la nomenclature utilisée, les aliments d’origine animale peuvent contenir de la viande provenant des abattoirs mais aussi des aliments provenant des usines d’équarrissage. Dans certains cas, les aliments d’origine animale de faible qualité peuvent contenir des animaux malades, blessés à l’abattage, euthanasiés ou morts avant l’abattage… Une analyse sérieuse de la provenance et de la compréhension des ingrédients que vous servez à votre chien est donc aussi un élément clé de la démarche vers une alimentation plus saine et naturelle.

Enfin bien que comportant des avantages comme la facilité d’entreposage, de transport et de manipulation, la fabrication des croquettes demande un processus de cuisson qui détruit et dénature plusieurs nutriments, comme la protéine, les gras et les vitamines. Le système digestif du chien et du chat est conçu pour digérer plus efficacement une protéine animale crue plutôt que cuite comme l’est  celle des croquettes. De cette philosophie, découle l’alimentation crue pour les chiens et chats souvent appelée BARF.  Conscients des problèmes de santé chez les chiens présents depuis l’apparition des croquettes, les vétérinaires Ian Billinghurst et Tom Lonsdale sont les principaux fondateurs de cette philosophie d’alimentation. À la base, cette alimentation est composée d’aliments frais, dans une proportion déterminée de viandes, d’os, d’abats et de légumes afin de fournir une alimentation équilibrée et le plus naturelle possible au chien. La viande fournit la protéine et le gras, les os apporte les minéraux, du collagène ainsi qu’un bon transit du système digestif,  les abats sont une excellente sources de vitamines et de minéraux et les légumes en faible proportion apporte des fibres, des minéraux et vitamines.  Les os permettent également de maintenir une dentition propre exempte de tarte. Par ailleurs, il va sans dire que la qualité et les proportions des ingrédients servis dans ce type d’alimentation à également une grande importance. Des viandes de type non comestibles, des ingrédients en quantité trop importantes ou trop faibles peuvent également causés des problèmes de santé et des carences chez votre animal. Il est important de choisir soigneusement les aliments ou le mélange que vous donnerez à votre chien.

En terminant, une saine alimentation se rapprochant le plus possible de sa nature de carnivore, est un gage de santé pour votre chien et votre chat. Un bon niveau d’énergie, un poil lustré, l’absence de problèmes d’otites ou de démangeaisons, une bonne musculature, un poids adéquat, des dents propres, une haleine fraîche et un système immunitaire fort sont autant de bénéfices que vous observerez chez un chien bien nourri. Enfin, en donnant  une alimentation saine et équilibrée à votre chien, vous obtiendrez en bonus, des cacas fermes en quantité limité, que demandez de plus!!! Si le sujet vous intéresse et voulez en savoir davantage, nous vous offrons la possibilité de vous inscrire à nos formations en alimentation canine. Ces formations sont complètes et vous outillent pour enfin êtes capable de choisir la nourriture la plus santé pour votre chien et le garder en santé très très longtemps!!!

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Karine Simard, agronome, M. Sc.

Expert-conseil en alimentation canine


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